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"El mundo presta atención a los proyectos de extracción de litio que se realizan en la Argentina"
El presidente de la empresa canadiense Lithium Americas, John Kanellitsas, destacó que "el mundo" presta atención a los proyectos de extracción de litio que se realizan en la Argentina, que podría triplicarse hacia el año 2019.
"Claramente el mundo se está enfocando en Argentina y en otros proyectos (de litio) dentro de Argentina", dijo a Reuters John Kanellitsas, presidente de la canadiense Lithium Americas, en el marco de una reunión de ejecutivos del sector con funcionarios del Gobierno nacional.

 Jueves 9 de Febrero de 2017

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Según publicó Reuters en el encuentro se aseguró que la producción argentina de carbonato de litio casi se triplicará para 2019, y el aumento podría ser aún mayor si las empresas consiguen el financiamiento que están buscando para varios proyectos listos para ser puestos en marcha.

Con una demanda global que supera con creces la producción actual, la extracción de litio -usado para baterías de autos eléctricos y teléfonos móviles- es un negocio muy atractivo y está despertando el interés de los inversores en el país sudamericano, que es el tercer proveedor mundial del mineral.

Lithium Americas, se asoció el mes pasado con Ganfeng Lithium para construir una planta de litio en Argentina, que estará operativa a mediados del 2019 y producirá 25.000 toneladas por año, un volumen que representa más del 85 por ciento de la producción actual de Argentina.

También la minera australiana Orocobre planea expandir su producción en el Salar de Olaroz a 17.500 toneladas este año, y llevarla a 35.000 toneladas para fines del 2018, según indicó a Reuters un portavoz de la empresa.

Actualmente Argentina produce 29.000 toneladas de carbonato de litio por año, cerca del 15% de la producción global, que alcanza unas 200.000 toneladas anuales.

"Sin dudas que las medidas del presidente (Mauricio Macri), que le han devuelto competitividad, previsibilidad, reglas de juego claras a la minería, en particular ha impulsado mucho el interés por el litio de salares", dijo Mario Capello, subsecretario de desarrollo minero.

Entra las medidas económicas del Gobierno el sector destacó la eliminación de las retenciones a las exportaciones y el fin de la prohibición para girar regalías al exterior.

Capello dijo que hay más de 30 proyectos en salares de litio en Argentina, de los cuales tres ya están "factibilizados" y con las firmas buscando financiación para construir sus plantas.

Se trata de los proyectos de Galaxy Resource en Minera Sal de Vida, para producir 25.000 toneladas de litio; de la francesa Eramet en el Salar de Centenario-Ratones, para producir 20.000 toneladas; y uno de la canadiense Enirgi Group Corporation junto a la australiana ADY Resources para producir 50.000 toneladas.

La mayoría del carbonato de litio -que además de usarse para baterías se utiliza en medicamentos- es producido en Australia y Chile, pero más de la mitad de las reservas globales están en salares de Argentina, Bolivia y Chile.

Las compañías de litio de todo el mundo están buscando asegurar el suministro ante el creciente valor del mineral, que es clave para la pujante industria de automóviles eléctricos.

Se espera que para el 2025 la producción de litio se ubique entre 400.000 y 500.000 toneladas.

En el caso de la empresa conrtolada por YPF, Y-Tec, en la que participa el Consejo Nacional de Investigaciones Científicas y Técnicas (Conicet), "tenemos los conocimientos a través de la investigación propia para poder transferir a un inversor que quiera apostar a hacer una planta de celdas en el país", indicó el gerente general, Santiago Sacerdote.

La empresa italiana FIB-FAAM, que fabrica baterías de litio, firmó el año pasado con Y-Tec una carta de intención para avanzar con la instalación de una planta de celdas de litio en el país, algo que se definirá a mediados de este año.

"Argentina tiene un recurso, un recurso que va a ser demandado a nivel internacional y podría crear una matriz de beneficios o apalancándose en su propio conocimiento también para tener una industria del futuro", agregó Sacerdote.
Fuente: Agencia Télam
 

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