Matriz Energética
El litio y la Argentina como destino de inversiones mineras El litio y la Argentina como destino de inversiones mineras
Anthony Tse, Managing Director y CEO de Galaxy Lithium, fue entrevistado en forma exclusiva por PANORAMA MINERO. El ejecutivo de la minera australiana abordó diferentes temáticas de interés respecto a la actualidad y futuro del mercado del litio, la calidad de las salmueras, el avance en el proyecto Sal de Vida y el Acuerdo con POSCO. Asimismo, se brindó su percepción de Argentina como destino de inversiones mineras, así como la relación con el Gobierno de la provincia de Catamarca

 Martes 6 de Noviembre de 2018

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Acuerdo entre Galaxy y POSCO

“En el Proyecto Sal de Vida contamos con 7,232 MT de carbonato de litio equivalente (“LCE”) en recursos totales, de los cuales aproximadamente 5,670 MT de LCE corresponden a las categorías Medidos e Indicados, así como 1,1 MT de LCE en reservas. Todas las reservas para el Proyecto se concentran en la parte sur del salar”.

“POSCO estaba interesada en una cooperación donde pudieran adoptar su propia tecnología patentada, y como Galaxy prefirió centrarse en la tecnología de procesamiento convencional para desarrollar nuestro Proyecto Sal de Vida, terminamos en una transacción para vender algunas propiedades en la parte norte del Salar del Hombre Muerto. Las propiedades que vendimos a POSCO tenían un total estimado de 1,58 MT de LCE en recursos medidos e indicados, pero la transacción esencialmente dejó al Proyecto con 4,09 MT de LCE en recursos medidos e indicados, así como el 100% de las 1,1 MT de LCE de reservas intactas”.


“Los US$280 millones de la transacción con POSCO se aplicarán completamente a los requisitos de financiamiento del Proyecto, que actualmente tiene un estimado de US$474 millones en gastos de capital más capital de trabajo”.


“Esencialmente, vendimos algunas propiedades, pero el núcleo del Proyecto Sal de Vida no se vio afectado: con sus reservas actuales estimadas, Sal de Vida tiene una vida útil de 40 años. Nuestro plan es construir el Proyecto durante los próximos 3-3,5 años, apuntando a la primera producción para el año 2022 y, eventualmente, producir 25.000 toneladas anuales de carbonato de litio de grado de batería luego de alcanzar el valor de diseño”.

“Los US$280 millones de la transacción con POSCO se aplicarán completamente a los requisitos de financiamiento del Proyecto, que actualmente tiene un estimado de US$474 millones en gastos de capital más capital de trabajo. Galaxy actualmente está llevando a cabo un proceso con sus asesores financieros, JP Morgan, para evaluar las opciones estratégicas, con el objetivo de atraer a un socio de joint venture minoritario para financiar el saldo de los requisitos de capital”.



“Otro desafío que se debe superar en el desarrollo de un proyecto es contar con recursos financieros suficientes: es mucho más difícil desarrollar un proyecto de tal escala si la valuación de mercado de una empresa es menor que el capital requerido para el proyecto”.


Opinión sobre la cantidad de empresas en el mercado del litio

“Galaxy adquirió Sal de Vida en 2012, pero el Proyecto en sí tiene entre 9 y 10 años. Lo que muchas otras empresas no aprecian es que hay mucho trabajo e inversión que tienen que ir al desarrollo de un proyecto; no es tan simple como adquirir una propiedad y encontrar algo de litio para concluir que tiene un proyecto. Los proyectos requieren una gran cantidad de recursos y fondos para el trabajo de desarrollo, a fin de comprender realmente la geología, la hidrogeología y el medioambiente, así como el diseño de los parámetros del proyecto, todo lo cual requiere decenas de millones de dólares y tiempo para encapsularlo en un plan de proyecto o un Estudio de Factibilidad. El otro aspecto es la escala del proyecto: nuestra opinión es que más 20 años de LOM (Vida útil de mina) es un requisito mínimo para proyectos de este tipo”.
Fuentee: Panorama Minero
 

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